Tietosodat: ikkuna vaihtoehtoiseen mediaekosysteemiin

Conspiracy Theories, sekava ajattelu ja poliittinen väärä informaatio

Taustaa: Kriisitapahtumien ”vaihtoehtoisten kertomusten” tutkiminen

Yli kolmen vuoden ajan Washingtonin yliopiston laboratoriossani on tehty tutkimusta siitä, kuinka ihmiset levittävät huhuja verkossa kriisitapahtumien aikana. Olemme tarkastelleet luonnonkatastrofeja, kuten maanjäristyksiä ja hurrikaaneja, samoin kuin ihmisen aiheuttamia tapahtumia, kuten joukkoturvauksia ja terrori-iskuja. Tietojen julkisen saatavuuden vuoksi keskityimme pääasiassa Twitteriin - mutta käytimme myös siellä kerättyjä tietoja (tweetit) paljastaaksemme laajemman toiminnan ympäröivässä mediaekosysteemissä.

Ajan myötä huomasimme, että samanlainen huhu näytti jatkuvasti uudestaan ​​ja uudestaan ​​jokaisen ihmisen aiheuttaman kriisitapahtuman jälkeen - salaliitoteoria tai ”vaihtoehtoinen kerronta” tapahtumasta, joka väitti, että sitä joko ei tapahtunut tai että joku muu kuin nykyiset epäillyt tekivät sen.

Havaitsimme tämän tyyppisiä huhuja tutkiessamme Bostonin maratonipommituksia vuonna 2013. Huomasimme suuren määrän tweettejä (> 4000), jotka väittivät, että pommitukset olivat Yhdysvaltain laivaston sinettien tekemää "väärää lippua". Tämän huhun alkuperäinen leviäminen sisälsi tweetsien "kaskadin", joka linkitti InfoWars-verkkosivuston artikkeliin. Tuolloin tutkijamme eivät tienneet mitä InfoWars oli, mutta yhteyden merkitys selvisi ajan myötä.

Myöhemmissä kriisitilanteissa esiintyi samanlaisia ​​huhuja. Umpqua Community College -ammunnan jälkeen huhu väitti, että ”kriisinäyttelijät” järjestivät tapahtuman poliittisista syistä - erityisesti aseiden oikeuksien oikeudellisten rajoitusten perustelemiseksi. Ja Orlando Pulse-yökerhossa tehtyjen ampumisten jälkeen huhu ehdotti, että he olivat jonkun muun kuin syytetyn ampuma-aseen syyllisiä - tarkoituksenaan väärin syyttää islamiin kohdistuvaa hyökkäystä. Jokaisesta tutkimastamme ihmisen aiheuttamasta kriisitapahtumasta löysimme todisteita vaihtoehtoisista narraateista, jotka usein jakavat samat tilit ja on kytketty samoihin samoihin online-sivustoihin.

Nämä huhut olivat erilaiset ”allekirjoitukset” kuin muun tyyppiset huhut. Äänenvoimakkuuden suhteen (mitataan tweetidessä minuutissa) suurin osa kriiseihin liittyvistä huhoista piikkii nopeasti ja sitten myös häipyvät suhteellisen nopeasti, tyypillisesti “rapistuen” eksponentiaalisella nopeudella. Mutta nämä vaihtoehtoiset narraation huhut nousivat hitaammin, ja sitten ne viipyivät, hiipivät ja virtaavat päivien tai viikkojen (tai vuosien) kuluessa. He olivat myös jatkaneet joukon Twitter-käyttäjien osallistumista (ts. Useita tweettejä käyttäjää kohti pidemmän ajanjakson ajan) sen sijaan, että suuri määrä käyttäjiä olisi osallistunut äärettömästi (yksi tai kaksi tweettiä käyttäjää kohti, kaikki suunnilleen samaan aikaan ) kuten tyypilliset huhut tekevät. Lisäksi vaihtoehtoisilla narratiivisilla huhuilla oli usein suuri ”verkkotunnuksen monimuotoisuus”, koska tweetit viittaavat huhuihin, jotka liittyvät useisiin erillisiin verkkotunnuksiin (eri verkkosivustoihin), mukaan lukien vaihtoehtoiset mediasivustot, kuten InfoWars, BeforeItsNews ja RT (alias Russia Today). Useilla näistä huhuista oli myös vahva botnet-läsnäolo - toisin sanoen monet osallistuvissa Twitter-tileissä eivät olleet “oikeita” ihmisiä, vaan niitä hallitsi tietokoneohjelma, joka hallitsi suurta määrää tilejä.

Aivan ensimmäisessä tutkimuksessamme (noin vuoden 2013 Bostonin maratonipommituksista) panimme merkille, että vaihtoehtoiset kerronnanhuhut olivat ristiriidassa politisoidun sisällön kanssa. Samanaikaisesti esiintyvien hashtagien analyysi osoitti, että #falseflag esiintyi usein samoissa tweeteissä kuin #obama, #nra, #teaparty, #tcot, #tlot, # p2. Kriisiinformatiikan tutkijana olen usein todennut, kuinka kriisit politisoituvat online-tiloissa (ja muualla), mutta tämä oli erilaista, koska väärän lipun huhu näytti olevan läheisesti yhteydessä poliittisiin teemoihin ja levinnyt selvästi poliittiseen tarkoitukseen.

Oudot yhteisöt ja yhteydet: Miksi muutimme keskittymistä
Alun perin olemme päättäneet olla asettumatta tällaisiin huhuihin ajatellen, että niillä oli vain vähän vaikutusta tutkimuskysymyksiimme - miten ihmiset reagoivat kriisitilanteisiin ja kuinka voimme tehdä tietoalueesta hyödyllisemmän kriisistä kärsiville ihmisille havaitsemalla väärät huhut . Nämä vaihtoehtoiset kerronnan huhut resonoivat harvoin kriisistä kärsivissä väestöryhmissä. Ja niin, vaikka olemme usein huomauttaneet heistä, kun he ilmestyivät tietoihimme, jatkoimme tutkimuksen painopistettä muualla.

Muutama opiskelijani päätti kuitenkin vuoden 2016 alussa Umpqua Community College -ammuntojen ja Pariisissa tapahtuneiden koordinoitujen terrori-iskujen seurauksena tarkastella tarkemmin sitä, mitä he pitivät yhteisenä Twitterissä leviävien vaihtoehtoisten narratiivien yhteydessä. kaksi erilaista tapahtumaa - samoin kuin mitä he ajattelivat bottiverkkona, joka ajaa suuren osan kyseisestä sisällöstä.

[Molemmat näistä hakkuista osoittautuivat totta. Bottiverkko yhdistettiin ”Omaan strategiaan” tai TheRealStrategy.comiin. He koordinoivat satoja tilejä, jotka tweettoivat sisältöä, joka liittyi useisiin erilaisiin vaihtoehtoisiin narratioihin näistä tapahtumista ja muista. Vaikka jotkut näistä tileistä on poistettu, toiset ovat edelleen toiminnassa, uusia on luotu, ja ne jatkavat useiden salaliitto-teoriaihin liittyvän sisällön julkaisemista ja twiittiä.]

Käyttämällä näiden tapahtumien aikana kerättyjä Twitter-tietoja, opiskelijat rakensivat verkkokaavioita, jotka paljastivat yhteydet eri Twitter-tilien - ja tilien eri "yhteisöjen" välillä - osallistumalla näihin vaihtoehtoisiin kerroksiin. Kun menimme tutkimaan tietoja talvella 2016, olimme erittäin hämmentyneitä joistakin risteyksistä. Miksi kourallinen "nimettömiä" tilejä ja GamerGaters oli yhteydessä palestiinalaisväestön tileihin toisella puolella ja eurooppalaisten valkoisten natsionalistien toisella puolella? Miksi Wikileaksin näennäisesti vasemmistolaiset kannattajat olivat yhteydessä Donald Trumpin näennäisesti oikeistolaisiin kannattajiin? Ja miksi nämä ryhmät kokoontuivat puhumaan vaihtoehtoisista kerronnoista joukkotutkimustapahtumista? Sillä ei ollut mitään järkeä. Vielä.

Vaihtoehtoisen median ekosysteemin systemaattinen tutkiminen joukko-ampumatapahtumien vaihtoehtoisten kertomusten linssin avulla
Lähes vuotta myöhemmin, vuoden 2016 poliittisten häiriöiden, väärennettyjen uutisten ja vaihtoehtoisen median ympäröimän retoriikan ja tämän nagging-tunteen, että online-huhutietoissamme oli jotain, joka voisi antaa näkemyksen näistä aiheista, motiivina olemme valmistaneet systemaattisen tutkimuksen. joukko vaihtoehtoisia tiedotusvälineiden ekosysteemejä, jotka tuottavat niitä ja tukevat niiden leviämistä. Ensimmäinen tämän työn tuloksena syntynyt asiakirja tarkistettiin äskettäin ja hyväksyttiin ICWSM 2017 -konferenssiin. Olen ladannut esipainetun version tästä paperista verkkosivustolleni.

Tämän blogin loppuosassa aion kuvata joitain tuosta tutkimuksesta, mukaan lukien menetelmät ja tärkeimmät havainnot. Nämä havainnot koskevat vaihtoehtoisten tiedotusvälineiden luonnetta, mukaan lukien salaliitoteorioiden (ja niiden välisten yhteyksien) olemassaoloa, poliittista propagandaa ja väärää tietoa.

Tiedonkeruumenetelmät ja analysointi

1. tammikuuta 2016 laboratorio käynnisti Twitter-kokoelman, joka keskittyi erityisesti ammuntatapahtumiin. Pidimme tätä kokoelmaa jatkuvana yli yhdeksän kuukautta, 6. lokakuuta saakka, seuraamalla (englanniksi) ehtoja, mukaan lukien ammunta, ammunta, ampuma-ase ja ampuma-aseet. Tästä kokoelmasta tunnistimme sitten tweetit, jotka viittasivat vaihtoehtoisiin narratioihin - ts. Tweetit, jotka sisälsivät myös termejä, kuten ”väärä lippu”, “huijaus” ja “kriisinäyttelijä”.

Seuraavaksi loimme verkkokartan Internet-verkkotunnuksista, joihin viitataan näissä twiitteissä. Toisin sanoen halusimme nähdä, mitä verkkosivustoja ihmiset mainitsivat, kun he puhuivat ja rakensivat näitä vaihtoehtoisia narratioita, sekä kuinka nämä eri verkkosivustot olivat yhteydessä toisiinsa. Tätä varten luimme kaavion, jossa solmut olivat Internet-verkkotunnuksia (poimittu tweettien URL-linkkeistä). Tässä kaaviossa solmut on mitoitettu kyseiseen verkkotunnukseen linkittyvien tweettien kokonaismäärällä ja kahden solmun välillä on reuna, jos sama Twitter-tili lähettää yhden tweetin, joka viittaa yhteen verkkotunnukseen, ja toisen tweetin, joka viittaa toiseen. Jonkin verran leikkaamisen jälkeen (poistamalla verkkotunnukset, kuten sosiaaliseen mediaan liittyvät sivustot ja URL-osoitteen lyhenteet, jotka on liitetty kaikkeen), päädyimme kaavioon, jonka näet kuvassa 1. Käytimme sitten kuvaajaa tutkiaksesi sitä mediaekosysteemiä, jonka kautta vaihtoehtoisten kerrontojen tuottaminen tapahtuu.

Kuva 1. Verkkotunnusverkko, väritetty mediatyypin mukaan
 Violetti = valtamedia; Aqua = vaihtoehtoinen väliaine;
 Punainen = hallituksen kontrolloima media

Graafin luomisen jälkeen suoritimme perusteellisen laadullisen analyysin kaikista kuvaajassa olevista verkkotunnuksista - luimme heidän koti- ja Tietoja-sivuja, tunnistimme nykyisen verkkosivuston näkyvät teemat, etsimme tiettyjä teemoja niiden historiallisesta sisällöstä ja tutkimme muuta saatavilla olevaa tietoa (verkossa) omistajistaan ​​ja kirjoittajistaan ​​jne. Seuraavaksi käsittelen sitä, mitä opimme tästä vaihtoehtoisesta mediaekosysteemistä tämän analyysin avulla.

Vaihtoehtoista mediaa suositeltiin tukemaan vaihtoehtoisia narraatioita; Mainstream Media mainitaan haastavaksi heille

Verkkokaavio edustaa osaa suuremmasta mediaekosysteemistä - se on tilannekuva keskustelujen "rakenteesta" vaihtoehtoisten narratiivien ympärillä. Useiden (ja useiden ihmisten) lainaamien verkkotunnusten leikkaamisen jälkeen kaavio sisältää 117 kokonaista verkkotunnusta. Määritimme 80 näistä kuuluvan ”vaihtoehtoisiin väliaineisiin” (kuva 1, värillinen Aqua) ja 27 kuulumaan valtaväliaineisiin (kuva 1, värillinen violetti). Muita verkkotunnuksia ovat kolme kansalaisjärjestöille ja kaksi Venäjän hallituksen rahoittamille tiedotusvälineille (RT.com ja SputnikNews.com).

On tärkeätä huomata, että kaikki nämä verkkotunnukset eivät sisältäneet sisältöä, joka mainosti vaihtoehtoisia kuvauksia tapahtumaesityksistä. Näitä vaihtoehtoisia kertomuksia koskevissa Twitter-keskusteluissa verkkotunnukset mainittiin eri tavoin erityyppiselle sisällölle.

Yli puolet kaavion verkkotunnuksista (ja yli 80 prosenttia vaihtoehtoisista media-alueista) mainitsi sisällön, joka tukee nimenomaisesti vaihtoehtoisia narratiiveja. Kuitenkin muihin (etenkin valtamediaan) viitattiin tapahtumien tosiasiallisissa selvityksissä, ja sitten salaliitto-teoreetikot käyttivät niitä todisteina näiden teorioiden rakentamisen yhteydessä. Ja harvoille viitattiin näiden teorioiden kieltäytymiseen. Alla on esimerkkejä jokaisesta, jotta saadaan käsitys siitä, kuinka tweetit viittasivat ulkoisiin verkkotunnuksiin.

Tuki: Alla oleva twiitti linkittää WorldTruth.tv-verkkotunnuksen artikkeliin, joka väittää, että useiden asemiesten todistajatiedot (jotka ovat ristiriidassa virallisen tilin kanssa) viittaavat siihen, että Orlando Pulse-yökerhon ammunta on jonkinlainen väärä lippu. Ristiriitaisia ​​ja dynaamisia tietoja - tyypillisiä sodan sumu -tyyppisissä tilanteissa, jotka ilmenevät kriisitapahtumien jälkeen - käytetään usein "todisteena" näiden tapahtumien vaihtoehtoisten kerrontojen tukemiseen.

Todisteena: Alla oleva twiitti väittää, että yksi Orlando-ammunnan todistajista on näyttelijä ja että ampuminen oli väärä lippu. Tämä toistaa yhteisen teeman, jota esiintyy monissa vaihtoehtoisissa narratioissa tutkimuksessamme, että ”kriisinäyttelijät” ovat tottuneet tapahtumien lavastamiseen. Twiitti linkittää Toronto Star -verkkotunnuksen artikkeliin, joka sisältää neutraalin, tosiasiallisen selityksen tapahtumasta.

Kieltäminen: Tämä twiitti linkittää New York Times -verkkotunnukseen - artikkeliin, joka kumota useita erilaisia ​​vaihtoehtoisia kertomuksia Orlando-ampumuksista. Sen sijaan, että noudatettaisiin artikkelissa esitettyjä väitteitä, tämä twiitti syyttää New York Timesia salaliiton / huijauksen / väärän lipun osanottajana.

[Seuraamalla Twitterin sääntöjä, annan tässä vain esimerkkejä twiitteistä, jotka ovat edelleen julkisesti saatavilla Twitterissä. Olen myös yrittänyt valita tilit näille esimerkeille, jotka näyttävät levittävän tarkoituksellisesti vaihtoehtoisia kertomuksia - toisin sanoen yritän välttää sellaisten henkilöiden / tilien kutsumista, jotka saattavat olla epämiellyttäviä liittyä näihin ideoihin.]

Suurin osa vaihtoehtoisten narratiivien tuotannossa mainituista verkkotunnuksista oli ”vaihtoehtoisen median” verkkotunnuksia, ja suurin osa näistä (68 80: stä) oli mainittu (linkitettynä) tweeteissä, jotka keräsimme sisällölle, joka tuki nimenomaisesti vaihtoehtoisia narratiiveja. Kuten kaaviosta (kuva 1) voidaan nähdä, vaihtoehtoisen median ekosysteemi on tiiviisti yhteydessä toisiinsa - ts. Vaihtoehtoisia narraatioita tuottavat Twitter-käyttäjät lainaavat usein useita erilaisia ​​vaihtoehtoisia media-alueita salaliitoteorian twiitteihinsä. Tämän tietyn verkon kolme pääkeskittymää ovat VeteransToday.com, BeforeItsNews.com ja NoDisinfo.com, mutta on myös monia muita vaihtoehtoisia media-alueita, joilla on merkittävä rooli vaihtoehtoisten kerrontojen tuotannossa. Tämä vaihtoehtoinen mediaekosysteemi (osa suuremmasta kuvaajasta) on tämän blogin loppuosan painopiste.

Haluan kuitenkin selvästi huomata ja selventää kuvaajan yhtä näkökohtaa: vaikka kuvaajat, kuten Washington Post, New York Times ja Fox News, ilmestyvät kaaviossa, mikään tämän kaavion mainstream media-tili ei ylläpitänyt vaihtoehtoa edistävää sisältöä. tutkitut kertomukset. Sen sijaan heidät on tyypillisesti mainittu Twitter-tietoissamme yleisestä sisällöstä tapahtumasta, jota käytettiin myöhemmin salaliiton todisteena. Valtamediaan viitattiin myös vaihtoehtoisten kerrontojen korjauksista (joskus tweeteissä, jotka tukevat näitä korjauksia, joskus tweeteissä, jotka kiistävät ne). New York Times -lehden tapauksessa sanomalehti julkaisi artikkelin, jossa nimenomaisesti kiellettiin vaihtoehtoiset kertomukset Orlando-ammuntatapahtumasta. Sitten ne, jotka mainostavat nuo kertomuksia, mainitsivat tämän kielteisen useita kertoja - jopa enemmän todisteena heidän teorialleen. [Tämä osoittaa huhujen korjaamisen hankalista näkökohdista tässä yhteydessä - että korjaukset usein tulevat takaisin.]

Verkkokaavio paljastaa joitain valtamediasivustoja integroitumaan paremmin vaihtoehtoiseen mediaekosysteemiin. Esimerkiksi useat ihmiset, jotka tweettivät linkkejä VeteransToday.comiin, tweettivät myös linkkejä FoxNews.comiin, vetämällä sitä lähemmäksi kuvaajan tätä osaa.

Bottiverkkojen rooli vaihtoehtoisten narratiivien vahvistamisessa

Nämä tiedot tarjoavat myös käsityksen automatisoitujen tilien (bottiverkkojen) vaikutuksesta tietoihin. Esimerkiksi tietomme parhaiten twiittoitu verkkotunnus oli TheRealStrategy.com. Se tweettoitiin niin monta kertaa (7436) ja liitettiin niin moniin verkkotunnuksiin (suhteessa kaikkiin muihin verkkotunnuksiin), että meidän piti poistaa se kaaviosta. [Se oli ainoa mainittu, hyvin yhteydessä oleva mediadomeeni, jonka poistimme.] Aikamallien (tweets ajan myötä) tutkiminen osoittaa, että melkein kaikki tähän alueeseen linkittävät tweetit syntyivät tietokoneohjelman avulla. Ohjelmalla oli satoja erilaisia ​​tilejä, jotka ohjasivat heidät piipittämään säännöllisissä purskeissa (kymmeniä samanaikaisesti). Useimmiten nämä tweetit linkittyivät TheRealStrategyyn, mutta ohjelma ripotettiin myös tweetideihin, jotka linkittävät toisiin vaihtoehtoisiin media-alueisiin. Tarkempi analyysi paljasti, että monilla näistä Twitter-tileistä on samanlaiset profiilikuvaukset ja että ne käyttävät muilta ihmisiltä varastettuja valokuvia verkossa. Tämä on erittäin hienostunut bottiverkko, joka näyttää tuovan tosiasiallisesti "oikeita" tilejä ystävänsä / seuraavien verkkoihin - ja etenkin salaliitetoteorioiden ja politisoidun sisällön levittämistä.

InfoWars-sivusto oli tietokannassamme toiseksi voimakkaimmin twiittoitu (1742 kertaa). Lähes kaikki tweetitoiminnot, joissa viitataan InfoWarsiin, tulivat koordinoidusta tilisarjasta - kaikki nimettiin samalla tavalla ja kukin lähetti yhden tweetin, joka linkitti toiseen kahdesta InfoWars-artikkelista eri ampumatapahtumien erilaisista vaihtoehdoista. Kaikki nämä tilit on nyt jäädytetty. Vaikka tämä bottiverkko ei ollut niin hienostunut kuin TheRealStrategy, se vahvisti InfoWarsin sisältöä, jonka muut satunnaisesti ottivat ja uudelleensijoittivat.

Poliittinen propaganda: nationalismi vs. globalismi

Yksi ensimmäisistä asioista, jotka törmäsivät meihin tekeessämme laadullista sisältöanalyysiä vaihtoehtoisissa media-alueissa, oli verkkosivujen poliittisen sisällön määrä. Yritimme luonnehtia tätä sisältöä suorittamalla useita iteraatiokierroksia yrittääksemme tunnistaa mallit sivustojen välillä ja erottaa toisistaan ​​erilaiset poliittiset suuntaukset.

Pian kävi selväksi, että Yhdysvaltain vasemmisto (liberaali) vs. oikea (konservatiivinen) poliittinen kirjo ei ollut sopiva suurimmalle osalle tästä sisällöstä. Sen sijaan tärkein poliittinen suunta oli kohti globalisaation vastaista toimintaa. Lähes aina tämä suuntaus tehtiin selväksi sisällössä.

Globalismin merkitys vaihteli sivustojen välillä. Joillakin Yhdysvaltain yleisölle keskittyneillä verkkosivustoilla globalismi merkitsi maahanmuuttajien kannatusta. Kansainvälisemmin keskittyneille sivustoille käytettiin globalismia kuvaamaan (ja kritisoimaan) Yhdysvaltain hallituksen vaikutusta muualla maailmassa. Joissakin salaliittoon keskittyneissä sivustoissa termiä käytettiin ehdottamaan rikkaiden, voimakkaiden ihmisten, jotka manipuloivat maailmaa heidän hyödykseen, yhteyksiä maailmanlaajuiseen salaliittoon. Globalismi oli sidottu myös korporatismiin - toisin sanoen tapoihin, joilla suuret, monikansalliset yritykset käyttävät valtaa ympäri maailmaa. Ja termi liitettiin myös implisiittisesti ja eksplisiittisesti valtamediaan.

Tällä tavoin globalisaation vastaisena voisi olla valtavirran vastainen media, maahanmuuton vastainen toiminta, antiyhtiö, anti-USA. hallitus ja Euroopan vastainen unioni. Käytettyjen eri merkitysten vuoksi globalisaation vastainen mielipide veti yhteen yksilöitä (ja ideologioita) sekä Yhdysvaltain poliittisen kirjon oikealta että vasemmalta puolelta. Häiritsevästi, suuri osa näiden vaihtoehtoisten media-alueiden anti-globalistisesta sisällöstä oli myös antisemitismiä - kaikui pitkäaikaisia ​​salaliitoteorioita maailmantapahtumia hallitsevista voimakkaista juutalaisista.

Niin monia salaliitoteorioita: turmeltuneita epistemologioita, sotkuista ajattelua ja desinformaatiokampanjan sormenjälkiä

Toinen asia, jonka huomasimme, oli sekä erilaisten konspiraatioaiheiden leviäminen että lähentyminen. Jokainen verkkotunnus, joka isännöi ampumatapahtuman vaihtoehtoista kerrontaa edistävää artikkelia, sisälsi sisältöä, joka viittaa muihin salaliitoteorioihin - joskus satoja. He eivät kaikki olleet luonteeltaan poliittisia. Havaitsimme myös pseudotieteellisiä teorioita rokotteista, GMO: ista ja ”kemoteistä”. Jotkut verkkotunnukset koskivat salaliitoteorioita, mutta toisissa esiintyi näennäisesti normaalia uutisia salaliitoteorioiden kanssa. Laadullisen analyysin avulla määrittelimme 24 vaihtoehtoista media-aluetta, jotka keskittyvät ensisijaisesti salaliitto teorioiden levittämiseen, ja 44 keskittyivät ensisijaisesti poliittisen asialistan välittämiseen.

Vaikka tämän tietoekosysteemin kautta levisi monia erilaisia ​​teorioita, näimme myös aiheiden lähentymisen - jotkut samat tarinat esiintyivät useilla eri aloilla. Toisinaan tarinat näyttivät suurelta osin itsenäisiltä (ts. Erilaiset näkökulmat, erilaiset todisteet), mutta usein ne kopioitiin olennaisesti sivustolta toiselle tai jatkokäsittely syntetisoi artikkelin toisella sivustolla, mukaan lukien pitkät otteet alkuperäisestä. Lisäksi muutama kirjailija näytti lisäävän tarinoita useisiin verkkotunnuksiin.

Joten henkilö, joka etsii tietoa tästä ekosysteemistä, saattaa kohdata artikkelin yhdeltä verkkosivustolta, joka syntetisoi artikkelin toisesta verkkosivustosta, joka alun perin julkaistiin ja kopioitiin kolmannelta verkkosivustolta. Yksi vaikutus tähän on, että ihmiset, jotka etsivät tietoa tässä tilassa, saattavat ajatella saavansa tietoa monista eri lähteistä, kun tosiasiassa saavat tietoa samoista tai hyvin samanlaisista lähteistä, pestyinä monien eri verkkosivustojen kautta. Sunstein & Vermeule (2009) väittävät, että konspiratiivinen ajattelu liittyy "turmeltuneeseen epistemologiaan" ja että merkittävä osa tätä on rajoitettu ja / tai viisto tietotiede (esimerkiksi sosiaalisen ryhmän muotoama). Tutkimuksemme ehdottaa tämän vaihtoehtoisen mediaekosysteemin tietodynamiikkaa, kuinka sama tieto on olemassa eri muodoissa eri paikoissa, mikä voi johtaa väärään käsitykseen tiedon monimuotoisuudesta tai triangulaatiosta - mikä edelleen vaikeuttaa tätä pilaantuneiden epistemologioiden kysymystä.

Toisesta näkökulmasta katsottuna nämä vaihtoehtoisen uutekosysteemin ominaisuudet - monien ja jopa ristiriitaisten salaliitoteorioiden leviäminen ja lähteiden monimuotoisuuden petollinen ulkonäkö - voivat heijastaa desinfiointitaktiikan tarkoituksellista käyttöä. Vaikka ajattelemme usein desinformaatiota käytettäväksi vakuuttamaan meitä tietystä ideologiasta, Pomerantsev ja Weiss kuvaavat vuoden 2014 artikkelissa, jonka otsikko on "Epätodellisuuden uhka", kuinka Venäjän desinformaatiostrategioiden (joiden ne jäljittävät Leniniin) tarkoituksena ei ole vakuuttaa vaan sekoittaa, luoda "sekava ajattelu" yhteiskuntaan. Heidän strateginen argumenttinsa on, että yhteiskunta, joka oppii sen, ettei voi luottaa tietoon, voidaan helposti hallita. On mahdollista, että nykyinen mediaekosysteemi - mukaan lukien vaihtoehtoiset media-alueet ja sosiaalisen median alustat, jotka auttavat levittämään linkkejä näihin alueisiin - myötävaikuttaa sekoittuneeseen ajatteluun (rappeutuneen epistemologian suhteellinen tai vaikutus). Ei ole vielä selvää, liittyvätko nämä vaikutukset tarkoituksellisiin väärinkäyttökampanjoihin vai ovatko vain nykyisen tietoalueemme ilmaantuvia vaikutuksia. Näyttää siltä, ​​että tutkijoilla on jonkin verran työtä sekä selvittää, mitä täällä tapahtuu, että ehkä ajatella sellaisten järjestelmien suunnittelua, jotka kestävät väärin tietoa.

Vaihtoehtoisen median kriittinen ajattelu, tosiasiat ja totuus

Ehkä kaikkein kiusallisin havainto, joka syntyi tämän analyysin perusteella - etenkin kun yritämme miettiä, kuinka auttaa ihmisiä tulemaan paremmaksi online-tiedon kuluttajaksi - oli se, minkä meistä useat vaihtoehtoiset media-sivustot pitivät mielestämme tarkoituksellisena strategiana vilpillisen uutisten ja kriittinen ajattelu hämmentää ja johtaa harhaan lukijoita.

Tutkimuksemme osoittaa, että valtavirran uutisien hylkääminen on yleinen teema kaikissa vaihtoehtoisissa media-alueissa. Ehkä on truismia sanoa, että vaihtoehtoista mediaa on olemassa vastakohtana valtamedialle, mutta tässä on mielenkiintoista, että monet vaihtoehtoiset media-sivustot ovat nimenomaisesti vastustaneet valtavirran ”yritystoimintaa”. He ovat tarttuneet myös väitteisiin poliittisen puolueellisuuden suhteen valtamediassa (kohti liberaaleja tai länsimaisia ​​ideologioita) ja hyödyntäneet niitä tukemaan omaa legitimiteettiään.

Lisäksi näyttää siltä, ​​että heillä on rinnakkaisia ​​väitteitä medialukutaidosta (boyd tekee saman väitteen) ja kriittisestä ajattelusta. Fake-uutisten ympärillä käytävä keskustelu päättyy usein väittämiin ihmisten opettamisesta tulla paremmiksi tiedon kuluttajiksi - olla skeptisiä, kun he kouluttavat itseään kohtaamalla online-mediaa. Vaihtoehtoiset uutissivustot ovat hyödyntäneet näitä väitteitä ja käyttävät niitä tukemaan vaihtoehtoisten narratiivien ja muiden salaliitoteorioiden levittämistä.

Tarkastele alla olevaa tekstiä, otetta 21stCenturyWire.com-verkkotunnuksen Tietoja-sivulta:

21stCenturyWire.com on tyypillinen verkkotunnuksemme verkkotunnus, sijoitettu vasempaan yläkulmaan (kuvio 1) ja kytketty tiiviisti sekä NoDisinfoon että VeteransTodayan (jotka molemmat leviävät voimakkaaseen antisemitistiseen sisältöön). Kokoelmassamme 59 tweetsä linkitti tähän verkkotunnukseen viittaamalla useisiin artikkeleihin, jotka tukevat nimenomaisesti vaihtoehtoisia narratioita useista joukkotutkinnoista, mukaan lukien väitteet, että sekä Dallasin poliisien ampuminen että Orlando-yökerhon ammunta olivat vaiheita. Tämän alueen konspiratiivinen painopiste ulottui kuitenkin kaukana vaihtoehtoisista ampuma-aineiden kertomuksista. Verkkotunnuksen sisältö tuki laajaa joukko konspiraatioaiheita, artikkeleissa mainostettiin väitteitä autismia aiheuttavista rokotteista, hallituksen suunnittelemista säätapahtumista, George Sorosin tukemista Trumpin vastaisista mielenosoituksista ja voimakkaiden ihmisten käyttämistä pedofiilisormuksista. Verkkotunnusten sisällön analysoinnin avulla päätimme myös, että 21stCenturyWire tukee voimakkaasti Venäjän poliittisia etuja (toinen tärkeä teema tiedoissamme).

Verkkotunnuksen omistaa ja hallinnoi Patrick Henningsen, toimittaja, joka on työskennellyt RT-uutisissa, Guardian.co.uk, GlobalResearch.ca ja Infowars.com. Ehkäpä ei ole yllättävää, että kaikki nämä verkkotunnukset ovat solmut graafissamme.

Tarkastelemalla 21stCenturyWiren Tietoja-sivua näet, kuinka sivusto hyödyntää (hieman tekno-utopistista) tiedonvapauden ja kansalaislehden journalismin puhetta - rohkaisee lukijoita käyttämään omia "kriittisen ajattelun" taitojaan samalla kohtelemalla heitä epäsuorasti ja ehkä aktivoida tunteen itseluottamus kykyihin. Voit käsitellä tätä. Annamme sinulle tosiasiat ja voit päättää itse! Sivusto väittää myös olevan sekä yritys- että valtionhallinnon ulkopuolella. Ensimmäinen vaatimus edustaa jonkin verran luonnollista vasta-asemointia - ts. Vaihtoehtoista mediaa yrityksen hallitsemaa valtamediaa vastaan. Mutta toinen väite on hiukan harhauttava, koska verkkotunnus isännöi usein RT: lle lähetettyä sisältöä - aiemmin Venäjän hallituksen rahoittamaa ja pääosin hallinnassa olevaa tiedotusvälinettä Russia Today.

Tällainen vaihtoehtoisten väliaineiden sijainti oli tyypillinen tutkituille alueille. Alla on toinen esimerkki, tämä NoDisinfo.com-verkkotunnuksen Tarkoitus ja tavoitteet -sivulta:

Huomaa kieli korostaen sitä, kuinka tämä verkkosivusto tarjoaa ”tosiasioita”. Sen avulla ihmiset voivat "päättää oman mielensä". Sen tarkoituksena on purkaa ”petokset ja väärät tiedot”. Tämä kehystys on todennäköisesti hyvin tarkoituksellinen, väittäen esittävän väärentämättömän "totuuden" ja antavan käyttäjille mahdollisuuden tuntea löytävänsä tämän totuuden tällä alueella. Ja käyttäjät löytävät täältä kaikenlaisia ​​totuuksia (salaliitto teorioiden muodossa) - 9–11 truterismista väitteisiin Fukishiman ydinonnettomuuden mahdollisista apokalyptisistä vaikutuksista, jotka valtamedia leimataan tarkoituksella.

Yhteenveto ja johtopäätökset

Tässä tutkimuksessa yritettiin ottaa systemaattinen lähestymistapa vaihtoehtoisen mediaekosysteemin pakkaamisesta. Keskityimme kriisitapahtumien ”vaihtoehtoisiin narratioihin” ja hyödynnimme Twitter-tietoja näiden narratiivien johtavan vaihtoehtoisen mediaekosysteemin rakenteen kartoittamiseen. Sisältöanalyysin avulla löysimme nämä verkkotunnukset kollektiivisesti isännöimäksi erityyppisiä salaliitoteorioita - poliittisesta aiheesta kertomuksista ”Uudesta maailmanjärjestyksestä” rokotevastaisiin väitteisiin. Tässä “virtuaalisessa” maailmassa Sandy Hook -koulun ampumiset järjestivät kriisinäyttelijät, ja maa on loppujen lopuksi litteä.

Päättelimme suuren osan tämän verkon sisällöstä olevan poliittista propagandaa. Tämä poliittinen propaganda keskittyi suurimmaksi osaksi "anti-globalismin" ympärille. Tätä termiä käytettiin ilmaisemaan erilaisia ​​asioita eri aloilla (ja jopa eri artikkeleissa saman alueen sisällä) - esim. maahanmuuton vastainen, länsimainen imperialismi, yritykset, anti-media. Häiritsevästi tämän ekosysteemin alajaksossa oli myös voimakkaita antisemitismiä (joskus selkeitä, joskus vähemmän). Yhdessä nämä kannat näyttävät olevan yhdenmukaisia ​​ja niitä käytetään tukemaan kansallismielisten ideologioiden nousua Yhdysvalloissa ja muualla.

Havaitsimme myös, kuinka vaihtoehtoisen mediaekosysteemin rakenne ja siinä ylläpidetty ja levitetty sisältö viittaavat tarkoituksellisen desinfiointitaktiikan käyttöön - tarkoituksena on luoda ”sekava ajattelu” ja yleinen epäluottamus tietoihin.

Koska tämän analyysin taustalla olevat tiedot ovat rajoitetut (ampumatapahtumia koskeviin tweetteihin), tarvitaan jatkotyötä A) laajemman vaihtoehtoisen mediaekosysteemin arvioimiseksi (tietomme rajoittivat meitä hyvin erityiseen näkymään); ja B) selvittää kuinka vaikuttavat nämä tiedotusvälineet ja heidän viestinsä ovat Yhdysvaltojen ja maailmantapahtumien maailmanlaajuisiin näkymiin ja tieteeseen. On kuitenkin selvää, että tällä näennäisesti reuna-alueilla toimivassa tietoekosysteemissä jaettu tieto on tulossa yleisesti julkiselle alueelle.

Kun suoritimme tämän analyysin joulukuussa, monet näistä vaihtoehtoisista uutisalueista olivat alkaneet soveltaa termiä ”väärennetyt uutiset” hyökkäysten ohjaamiseksi takaisin valtamediaan. Viikkoja myöhemmin äskettäin vihitty Yhdysvaltain presidentti Trump toisti tämän pidättäytymisen ilmoittaen julkisesti (jopa tweettoimalla), että useat valtamedian tiedotteet ja tietyt tarinat olivat ”vääriä uutisia”. Muut informaatioradat vaihtoehtoisista media-verkkosivustoista Trumpin hallinnon julkisiin lausuntoihin on tunnistettu (esimerkiksi äskettäiset salakuunteluväitteet), ja vaikka tämä ei tarkoita syy-yhteyttä, se osoittaa yhteyden vaihtoehtoisen mediaekosysteemin ja Yhdysvaltain presidentin välillä. Steve Bannonin lisääminen Trumpin sisäpiiriin korostaa myös tätä yhteyttä. Ennen nimitystään Trumpin kampanjaan Bannon toi esiin Breitbart-uutiset, vaihtoehtoisen median verkkosivuston, joka näkyy tiedoissamme - ja sellaisen, jonka päätimme olevan vahva globalisaation vastainen näkökulma. Itse asiassa Bannonin viimeaikaiset kommentit republikaanien CPAC-kokouksessa tekevät tästä ideologisesta suuntaviivasta selvän.

Kritisoidessaan valtamediaa, Bannon sanoi tämän: "Ne ovat corporatistia, globalistista mediaa, joka vastustaa tiukasti taloudellista kansallismielisyyttä kuten Donald Trump on."

Tämä kommentti tiivistää suuren osan tekemästämme tutkimuksesta, joka osoittaa, kuinka valtamediaan kohdistuva kritiikki (käytännössä syövytetty vaihtoehtoisten tiedotusvälineiden DNA: han) on linjassa globalisaation vastaisen poliittisen toimintaohjelman kanssa nationalismin puolesta ja miten kyseinen toimintaohjelma liittyy Trumpin hallinnon poliittiset suuntaviivat ja tavoitteet. Ehkä tutkimuksen pääpanos on vain huomauttaa, että nämä ideologiat ovat levinneet vaihtoehtoiseen mediaekosysteemiin, joka hyödyntää salaliitoteorioita, kuten Sandy Hookin huijausväitteitä ja vanhoja antisemitistisiä kertomuksia, houkutella lukijoita ja tukea tätä leviämistä. Ja että nämä vaihtoehtoiset media-verkkosivustot eivät ole keskittyneet pelkästään Yhdysvaltojen äärioikeistoon tai ylhäällä oikealle sisältöön, vaan käyttävät myös vasen alaosa-vasemmalla sisältöä vetääkseen lukijoita tähän tietoekosysteemiin ja siellä leviäviin ideologioihin.

Tärkeintä on, että tämä työ viittaa siihen, että Alex Jones on todellakin profeetta. Vakavasti, kun luin kymmeniä näitä vaihtoehtoisen median verkkosivustoja ja kaivosin DEEP: ää niiden sisältöön, huomasin, että käydään todella tietosotaa. Kolme vuotta sitten laboratorio päätti, että nämä salaliitoteoriat olivat liian marginaalisia ja tyydyttäviä ollakseen tutkimuksen painopiste. Lähes että arvokkuuden alla oli kiinnittää huomiota ja mainostaa tällaista sisältöä. Mikä hirvittävä virhe se oli. Minusta näyttää siltä, ​​ettemme olleet ainoat, jotka tekivät sen. On (mennyt) aika osallistua tähän (tätä sisältöä käyttävien järjestelmien tutkijoina ja suunnittelijoina). Toivon, että ei ole vielä liian myöhäistä.

[Tässä on luettelo verkkotunnuksessa näkyvistä verkkotunnuksista. Huomaa, että laadullinen koodaus tehtiin iteratiivisella, tulkitsevalla sisältöanalyysillä. On mahdollista, että muut kokevat, että erilainen määritys (tai luokkaryhmä) olisi parempi joillekin näistä aloista. Kerro minulle, jos sinusta tuntuu, että tiedoissa on järjestelmällinen koodausvirhe tai tuntematon malli, koska tämä työ on käynnissä ja mielelläni voisin sisällyttää tietosi. Kiitos.]